• LYING FIGURES - The Abstract Escape
    Rain Without End Records
    Style : Melodic Doom/Death Metal
    Origine : France
    Sortie : 2017
    Site Web : www.lyingfiguresband.com

    LYING FIGURES - The Abstract Escape



    01. Hospital Of 1000 Deaths / 02. Tormented Souls / 03. Monologue Of A Sick Brain / 04. The Mirror / 05. There Was A Hole Here, It's Gone Now / 06. My Special Place / 07. Remove The Black / 08. Zero

    Nous avions quitté les Nancéens de LYING FIGURES sur un EP prometteur en 2014. Inévitablement, de l’eau a coulé sous les ponts en trois ans (concerts, changement de bassiste, départ provisoire des deux guitaristes pour l’étranger, etc.) et c’est aujourd’hui une formation plus mature que nous (re)découvrons. Si des progrès ont été réalisés dans le domaine de la composition, l’interprétation a elle aussi franchi un palier à la grâce de parties de batterie plus assurées et un chant clair bien mieux exploité, tandis que le growl se taille toujours la part du lion. La personnalité de cette musique est également mieux définie. Si l’affiliation avec le Doom était loin d’être évidente par le passé, elle est ici pleinement assumée, en particulier sur la première moitié du disque, très immersive. Le Doom – est-il besoin de le rappeler ? – n’est pas uniquement une question de lenteur, c’est avant tout une « attitude musicale » en quelque sorte et LYING FIGURES embrasse désormais cette approche de façon plus évidente (le superbe "The Mirror"). Pour autant, la patte mélodique du groupe reste facilement reconnaissable pour qui connait ses précédentes réalisations. Le tout a été mis en boîte et traité aux Studios de la Forge par Pierre « Gorgor » Schaffner (le batteur de PHAZM), un homme qui semble mener habilement sa barque ces temps-ci. Gorgor a indéniablement donné un son d’envergure professionnelle à LYING FIGURES, même si celui-ci reste relativement générique. La deuxième partie de The Abstract Escape laisse place à davantage de variations d’ambiances et de rythmes. L’effet est double. La première impression est d’être tiré de force, et un peu à contrecœur, de l’atmosphère inquiétante et de la pesanteur dégagée par les quatre premières pistes. Mais cette démarche permet aussi d’éviter une certaine monotonie : mélodies moins sombres ("There Was A Hole Here, It’s Gone Now"), expérimentations sur le chant, retour partiel à un style plus remuant (mid-tempo et blast-beats de rigueur sur "My Special Place" et "Remove The Black"). A ce propos, une version vinyle de l’album serait d’ailleurs la bienvenue, en cela qu’elle rendrait hommage à ces disques dont les deux faces prenaient chacune une orientation distincte. The Abstract Escape se clôt sur un "Zero" plus atmosphérique, qui aurait peut-être mérité un développement plus ambitieux, en dépit d’une durée déjà conséquente. Dire que tout est parfait serait bien entendu exagéré, mais c’est tout de même une grande satisfaction de voir une formation que l’on suit depuis ses débuts accoucher d’un premier essai aussi réussi. Rendez-vous dans trois ans, et avec de belles opportunités d’apprécier LYING FIGURES sur scène d’ici-là, si possible !

    Chronique : Morbid S.

    LYING FIGURES - The Abstract Escape

     


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  • EZOO - Feeding The Beast
    earMUSIC
    Style : Hard Rock
    Origine : Italie
    Sortie : 2017
    Site Web : www.facebook.com/dario.mollo

    EZOO - Feeding The Beast



    01. You Are Your Wallet / 02. The Flight Of The Sapini / 03. C'est La Vie / 04. Guys From God / 05. Feeding The Beast / 06. Eyes Of The World (Rainbow Cover) / 07. Colder Than Cool / 08. Too High To Be Falling / 09. Motorbike / 10. Since You Been Gone (Russ Balard Cover) / 11. Don't Look Back / 12. Coda

    Les années 2016 et 2017 nous auront gâté au niveau des sorties, nous, les fans de Graham Bonnet et Dario Mollo. En effet, à peine remis des très bons, voire excellents, The Book (GRAHAM BONNET BAND) et Rock The Cradle (DARIO MOLLO'S CROSSBONES), voici, cette fois, les deux protagonistes réunis au sein d'EZOO, un projet amorcé en 2004 sous le nom d'ELECTRIC ZOO, n'ayant pas vu d'album venir à la suite mais seulement quelques dates live. Ceci est donc maintenant réparé, à notre grande surprise car on n'attendait pas de sitôt de la nouveauté de la part du chanteur ou du guitariste.

    Alors le résultat est-il à la hauteur ? On peut dire que oui, mais attention car comme le dit le titre, il faut certes « nourrir la bête » mais surtout « l'apprivoiser » ! Car aux premières écoutes, on est plutôt décontenancer par les compositions, pas très évidentes, et la voix, assez en avant et poussive par moment. Ce qui était beaucoup moins le cas sur The Book... pourtant la production est bonne par ailleurs. Les instruments ressortant tous parfaitement, comme sur Rock The Cradle... en outre, seul le bassiste (Dario Patti) est le même, le batteur est ici Roberto Gualdi en remplacement d'Ezio Secomandi, et bien sûr Graham Bonnet à la place de Carl Sentance. Tout ça pour un Hard Rock traditionnel dans la lignée des productions précédentes, où le guitariste italien nous régale encore de riffs et solos efficaces, faisant de lui l'un des musiciens les plus sous-estimés et méconnus de la planète.

    Deux reprises, encore, pourrait-on dire, que sont les sempiternelles "Eyes Of The World" et "Since You Been Gone" de RAINBOW. Surtout qu'elles apparaissaient déjà sur The Book, et, en plus, fidèles aux originales ! Car ici, la première est un peu massacrée par Mister Bonnet, bien à la peine, ne pouvant plus être dans la même mesure (ce qui est bien légitime malgré tout après tant d'années). De plus, aucun clavier n'y figure, ce qui était quand même une force du morceau. Du coup, la reprise après le solo de guitare est supprimée, ce qui est bien décevant. Néanmoins, la batterie ressortant bien, on arrive malgré tout à apprécier cette énième (mais différente) reprise. La seconde est moins surprenante, se rapprochant plus de la version originelle, le chant étant toutefois un peu plus bas, forcément. On trouve également deux instrumentaux, le court "The Flight Of The Sapini" et "Coda"... bons, mais qui n'apportent rien de plus au talent du guitariste. On préférera le riff efficace de "You Are Your Wallet", ce qui est une habitude dans les albums de Dario Mollo ("Red" pour ce qui est du plus proche). "C'est La Vie" fait également partie des futurs classiques où, faut-il encore le souligner, les guitares brillent de mille feux. "Guys From God", bien que percutante, demeure un brin lassante au bout du compte. "Feeding The Beast" s'avère être "LE" morceau de l'album où les facettes sont multiples et voit, cette fois, un Graham Bonnet qui n'a rien perdu de sa superbe... tout simplement miraculeux ! Enfin, la partie finale acoustique n'aurait sans doute pas été reniée par un certain Tony Iommi... "Colder Than Cool", plus traditionnelle dans sa construction, vaut surtout par son riff et un peu moins par son refrain trop conventionnel. "Too High To Be Falling" est assez lourde à digérer au niveau des couplets, mais le refrain allège quand même le tout. Pas le meilleur morceau, c'est sûr. "Motorbike" est plutôt sympa mais Graham Bonnet s'écorche tellement la voix par endroits que nos oreilles s'en plaignent ! Enfin, "Don't Look Back" est dans la pure tradition des RAINBOW, MSG et ALCATRAZZ... bien sûr, on s'y replonge avec plaisir.

    Et de se dire, qu'encore une fois, Feeding The Beast est une réussite, certes bien difficile à se laisser dompter... car, il faut l'avouer, si seulement quelques écoutes avaient été accomplies, la moitié des étoiles auraient sans doute été enlevées ! EZOO demeure quand même un poil en dessous du dernier DARIO MOLLO'S CROSSBONES et peut-être un demi du GRAHAM BONNET BAND. Ceci dit, une note autour des huit étoiles semble donc appropriée... De plus, on est tellement heureux de voir encore de telles collaborations en vie... Alors, fonçons et profitons de ce réel privilège !

    Chronique : Renegade88

    EZOO - Feeding The Beast

     


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  • LOATHFINDER - The Great Tired Ones
    Godz Ov War Productions
    Style : Blackened Doom Metal
    Origine : Pologne
    Sortie : 2017
    Site Web : https://loathfinder.bandcamp.com

    LOATHFINDER - The Great Tired Ones



    01. Genetic Gloom / 02. Feast On My Entrails / 03. Scents Of Regression / 04. The Great Tired Ones

    De ce qui semble être un quatuor, voici le premier EP, The Great Tired Ones, quatre titres qui oscillent tranquillement entre la lourdeur et l'écrasante lenteur du Doom Metal, une ambiance crade et dérangée typée Black Metal avec quelques bribes de racines Death Metal assez tenaces. C'est que le groupe aime conserver une part de mystère autour de son incarnation humaine plus que sur ses influences que l'on situe très bien entre les débuts de MY DYING BRIDE, ENTOMBED et DEINONYCHUS ou BETHLEHEM, autant dire que le spectre est assez large.

    On sait que le groupe est assez jeune et que la composition et l'enregistrement de cet EP est assez récent, ce qui peut expliquer quelques facilités d'écriture, voire quelques longueurs (sur "Genetic Gloom" notamment), le riff principal n'est pas des plus original et exceptionnel, pourtant les Polonais le font tourner assez longuement. Autre point compliqué, le chant ! Pourtant celui-ci n'est pas mauvais, loin de là, mais s'il apporte réellement quelque chose sur "Feast On My Entrails", sur le très MY DYING BRIDE "Scents Of Regression", celui-ci se contente de suivre la guitare pour un effet pompeux. Toutefois, sur le reste du EP, la prestation au chant ne se révèle pas comme un défaut, une voix caverneuse et profonde vient habiter les abîmes de ce style tissé ici.

    Cependant, cet EP n'étant qu'un premier jet, on se doit de remarquer ce qui fonctionne. La production, déjà, bien massive, la basse, bien en avant, tout comme la voix caverneuse, le grain des guitares est assez épais, ce qui donne aux lignes de lead un aspect sale qui colle parfaitement à l'esprit dégagé de ce Blackened Doom Metal. L'artwork, également, est à souligner. Pour un EP, la pochette signée Robert A. Von Ritter est magnifique, ce même artiste Polonais qui avait fait la cover du dernier OUTRE, autre excellent groupe par  ailleurs. Et puis, hormis les deux titres tout à fait acceptable que sont "Genetic Gloom" et "Scents Of Regression", il y a ce "Feast On My Entrails" très percutant et surtout cette ultime piste éponyme qui montre une maitrise parfaite de la lourdeur, de la saleté purulente et de la structure intelligente. Alors on pense parfois à BATUSHKA, mais aussi à BATILUS, BELUS ou FANGE, vous l'aurez compris, ça rampe dans une lourdeur ambiante qui ne trouve que peu de moments de répits.

    The Great Tired Ones est donc une entrée en matière largement conseillée pour ceux qui s'intéresseraient à des groupes comme THE GREAT OLD ONES, MOURNING DAWN, FANGE, BATILUS, FUNERARIUM et toute cette scène issue d'un Black Metal rampant. Même s'il faudra attendre une confirmation sur un format plus long, on sent à travers ces quatre titres et ces vingt huit minutes des capacités qui font que LOATHFINDER va très vite nous révéler quelques mystères qui trainent autour de cette formation.

    Chronique : Aymerick Painless

    LOATHFINDER - The Great Tired Ones

     


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  • DRAGUNOV - Korolev
    Blue Wave Recordings
    Style : Instrumental Post-Metal
    Origine : France
    Sortie : 2017
    Site Web : www.facebook.com/dragunovduo

    DRAGUNOV - Korolev



    01. 46°34'N 141°17'E / 02. Kosmonavt / 03. Semïorka / 04. Karsny Marsh / 05. Belka I Strelka / 06. 24IV67

    Sébastien, batteur des extraordinaires ABYSSE, avait formé un duo au sein duquel il évoluait à la guitare, un duo toujours instrumental mais où il y développait une ambiance bien différente. Le duo publie en mai 2015 la démo 637 mais faute de temps je remets aux calendes grecques la découverte de celle-ci, alors à la sortie du premier album, il était grand temps de rattraper ce retard inexcusable.

    Au sein de DRAGUNOV, Sébastien est à la guitare, laissant la batterie à son compère, et quel duo mes amis. Avec cette introduction "46°34'N 141°17'E", le ton est donné de suite, les coordonnées de la Russie en guise d'introduction, il faut dire que le nom du groupe et le titre des chansons de cet album pouvaient laisser présager cela. Ensuite, il y a l'ambiance glaciale de cet album, sur le fond le nom de KYPCK arrive forcément en tête, mais on est là dans un propos plus Post-Metal à la PELICAN ou CULT OF LUNA, bien qu'ici ce soit moins planant, plus martial, à la TRIPTYKON (j'invente rien, le groupe cite lui-même ces influences) mais ce "Kosmonavt" m'évoque le groupe Belge OLDD WVRMS alors qu'un "Semïorka" s'oriente plus vers un Post-Metal plus calibré. "Karsny Marsh" et son introduction très martiale, son ambiance 80's sur la partie percussion avant qu'un riff qui aurait très bien collé à l'esprit d'ABYSSE ne débarque et noircisse encore cet horizon. Encore une fois, nul besoin de chant ici, la guitare et la batterie s'expriment clairement et nous transportent dans des tourments qui ne semblent pas très sains, il y a là un côté rampant très dérangeant et les voix parlées au début de "Kosmonavt" et "Belka I Strelka" ajoutent encore à cela. Le duo prend le temps de développer l'univers de ce Post-Metal aux racines Doom bien ancrées et on pense également à un GOJIRA dans l'approche de ce même "Belka I Strelka", un titre aux multiples facettes rythmiques avec ces breaks qui évoquent clairement TRIPTYKON. Bref, DRAGUNOV impose là une personnalité forte avec comme base des influences très solides mais parfaitement digérées.

    Côté production, c'est la fête, la batterie bénéficie d'un son claquant mais naturel, les multiples pistes de guitares cohabitent parfaitement au milieu de tout cela, et la dernière piste "24IV67", plus axée ambiante, nous permet de redescendre après la forte intensité proposée par "Belka I Strelka". Ce premier opus, assez court finalement, montre une quantité de possibilités et de capacités pour ce duo qui ne semble pas s'imposer de limites.

    Chronique : Aymerick Painless

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  • INEXORABLE - Sea Of Dead Consciousness
    Godz Ov War Productions
    Style : Old School Death Metal
    Origine : Allemagne
    Sortie : 2017
    Site Web : www.in-morte-sumus.de

    INEXORABLE - Sea Of Dead Consciousness



    01. I / 02. II / 03. III / 04. IV / 05. De Mysteriis Dom Sathanas (Mayhem Cover) / 06. I Feel Nothing (Immolation Cover) / 07. Black Magic Mushrooms (Mysticum Cover)

    L'existence d'INEXORABLE, groupe Allemand pratiquant un Death Metal des plus putride et cradingue, n'avait jusque là pas vraiment été porté à notre connaissance. Un rapide point d'histoire pour signaler que le duo a publié trois EPs en 2008, 2013 et 2015 et que c'est ce dernier, Sea Of Dead Consciousness, qui fait l'objet d'une réédition en CD chez Godz Ov War Productions.

    Par rapport à la première version cassette d'Unholy Prophecies, on retrouve les trois titres du groupe, simplement numérotés, accompagnés d'un titre bonus sobrement nommé "IV". Ensuite, on retrouve également les trois reprises aussi diverses que variées de MAYHEM, IMMOLATION et MYSTICUM. Au niveau de l'artwork, le design de la cassette a été réaménagé pour en faire une version CD très réussie, et sur ce point il faut avouer que régulièrement Godz Ov War savent mettre en valeur leurs sorties par ce biais. Lorsque l'on est attaché au format physique comme moi, c'est réellement un plus de découvrir l'ambiance qui se dégage de ce livret avec des paroles mais aussi des photos énigmatiques et parfaitement sombres mais qui colle surtout parfaitement avec la musique. Je n'en démords toujours pas, lorsque l'on tient entre ses mains ces petits feuillets on est plongé dans l'ambiance du groupe et on comprend beaucoup mieux l'intention qui est donnée, voilà un point d'une importance grande à mes yeux.

    Par contre, niveau production, pas de retouche sur cette version CD, c'est toujours le même son cradingue et même très proche d'une démo qui pourra rebuter les moins habitués d'entre vous et là il faut convenir que c'est presque trop inaudible pour appréhender cet EP sans souffrir. Mais tout de même pour resituer, INEXORABLE c'est l'approche Death Metal d'IMMOLATION, un Death Metal old-school mais assez technique, dissonant et biscornu avec le son crade et la folie créatrice, notamment au niveau des vocaux ("II", "IV") d'un MAYHEM

    Le groupe existant depuis 2001, on finit par se dire que cette production très pauvre est peut-être la signature volontaire du groupe et qu'il faut y voir là une intention et une volonté plus qu'une contrainte quelconque, d'ailleurs cela se confirme sur la reprise du titre "De Mysteriis Dom Sathanas" où la mise en son fonctionne parfaitement. Au passage, signalons la qualité de cette reprise du classique de MAYHEM (ça fait toujours un peu bizarre d'écrire qu'un titre de MAYHEM est un classique, on est en contradiction totale avec l'esprit Black mais passons !) de même pour celle de l'obscur "Black Magic Mushrooms" et son Industrial Black Metal parfaitement retranscrit ici, un peu trop peut-être justement. Sur les trois reprises s'est quand même contenté de rejouer les morceaux ne se les appropriant qu'à travers une production minimaliste, dommage !

    Au final, cet EP ne s'adresse pas à la majorité du public, même celui estampillé Black ou Death, il faut une culture et un background très underground pour en comprendre l'essence même, mais peut-être que ce Sea Of Dead Consciousness peut en être la porte d'entrée, le groupe possédant un esprit personnel et très marqué, cela en fait une expérience... chahutée !

    Chronique : Aymerick Painless

    INEXORABLE - Sea Of Dead Consciousness

     


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  • KINGDOM - Sepulchral Psalms From The Abyss Of Torment
    Godz Ov War Productions
    Style : Death Metal
    Origine : Pologne
    Sortie : 2016
    Site Web : www.facebook.com/kingdomtempleofdeath

    KINGDOM - Sepulchral Psalms From The Abyss Of Torment



    01. Sepulchral Psalms / 02. Monolith Of Death / 03. Forsaken Tribe / 04. Kaplica Ducha Zniłego / 05. Abyss Of Torment / 06. Black Rain Upon The Mountain Of Doom / 07. Whispering The Incantation Of Eternal Life / 08. Cromlech (DARKTHRONE cover)

    Płock est une charmante petite ville Polonaise qui se trouve au cœur du pays et qui fait également partie de la voïvodie de Mazovie, en plus d'avoir la particularité d'être jumelée avec Auxerre. Et là, je sens que j'ai capté votre intérêt, non ? Mais ce n'est pas grave car la description Wikipedia n'est pas mon argument principal puisque dans cette même ville, en 2003, un trio se forme sous le nom de KINGDOM, non éculé, je vous l'accorde, et qui pratique un Death Metal qui se veut abyssal.

    Le troisième album, Sepulchral Psalms From The Abyss Of Torment, a vu le jour en septembre dernier via Godz Ov War Productions qui révèle à la lumière européenne, voire plus, l'underground de l'Europe de l'Est et plus particulièrement de la Pologne. Une petite séance de rattrapage s'imposant au vue de la qualité de cet album. Le Death Metal y est effectivement abyssal, crade, sombre, old-school à souhait, avec des leads tout aussi sombres et qui éclairent d'une lumière noire cet album qui ravira le amateurs de boucherie régulière !

    Le groupe sait planter le décor avec cette introduction "Sepulchral Psalms" enchainé à un "Monolith Of Death" furieux, qui saisit à la gorge, comme dans les meilleurs moments de BEHEMOTH ou HATE. Mais attention, car le groupe développe là une ambiance et une imagerie presque Black Metal, la voix cradingue de LWN y est certainement pour quelque chose mais il y a dans ces riffs bien plus que l'intention d'être brutal, il y a aussi la volonté d'insérer dans le crâne de l'auditeur une musique sournoisement rampante, cradingue et particulièrement dérangeante. A ce petit jeu là, le titre "Abyss Of Torment" est assez savoureux de noirceur, le groupe y montre plusieurs facettes avec une mise en avant de la basse dans ce son si claquant avant cette avalanche de furie qu'est "Black Rain Upon The Mountain Of Doom" et ses solos qui nous renvoient vers les grandes heures de SLAYER.

    KINGDOM sait gérer les temps immédiats et les temps plus sinueux d'un album, et si l'efficacité est toujours de mise, la compréhension du propos demande un temps plus ou moins long d'assimilation. Jusqu'ici le nom de ce groupe était plutôt resté aux frontières de la Pologne, mais les amateurs de Death Metal aimant l’uppercut direct tomberont vite dans le chaos initié par ce Sepulchral Psalms From The Abyss Of Torment relevé par la reprise du "Cromlech" de DARKTHRONE qui ne gâche rien à la fête. Si vous cherchez des titres brise-nuques, concentrez vous sur "Monolith Of Death" ou "Black Rain Upon The Mountain Of Doom", mais ne laissez pas de côté des titres comme "Abyss Of Torment" ou "Whispering The Incantation Of Eternal Life" qui montrent la capacité du groupe à proposer des structures fluides mais moins immédiates.

    On notera également la participation de SBCH (ex-chanteur de CENTURION) qui semble avoir fait partie de KINGDOM sous le nom de Sobiech, qui amène des vocaux cradingues sur la reprise de DARKTHRONE et sur "Black Rain Upon The Mountain Of Doom" pour un résultat réellement probant, une piste à creuser pour quelques apparitions ?

    La production de ce troisième album est à souligner, signée par un certain Mateu-Sz en Pologne, la batterie occupe la place d'artilleur et la voix semble avoir eu un traitement propre au Black Metal, pas réellement mise en avant, elle se confond dans cet ensemble mais marque bien l'esprit, une représentation sonore de l'âme de cette musique. 

    Alors, à la machine à café, lorsque vous évoquerez la ville de Płock en Pologne, parlez plutôt de KINGDOM, un groupe de Death Metal au style percutant plutôt que la géographie et l'histoire de cette ville, avec démonstration sonore en hurlant : paie moi un café ! Vous imposerez ainsi votre culture et votre autorité, ce qui ne fait jamais de mal.

    Chronique : Aymerick Painless

    KINGDOM - Sepulchral Psalms From The Abyss Of Torment

     


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  • CHEAP TRICK - We're All Alright !
    Universal Records
    Style : Hard Rock
    Origine : Etats-Unis
    Sortie : 2017
    Site Web : www.cheaptrick.com

    CHEAP TRICK - We're All Alright !



    01. You Got It Going On / 02. Long Time Coming / 03. Nowhere / 04. Radio Lover / 05. Lolita / 06. Brand New Name On An Old Tattoo / 07. Floating Down / 08. She's Alright / 09. Listen To Me / 10. The Rest Of My Life / 11. Blackberry Way (The Move Cover) (Deluxe Edition Bonus Track) / 12. Like A Fly (Deluxe Edition Bonus Track) / 13. If You Still Want My Love (Deluxe Edition Bonus Track)

    CHEAP TRICK est et restera un groupe hors-norme, fantasque à souhait et ne se prenant jamais au sérieux, à l'image du guitariste Rick Nielsen. Ils se paient même le luxe de sortir ici, 40 ans tout pile après leur premier album, un We're All Alright ! d'une incroyable débauche d'énergie. Le précédent, Bang, Zoom, Crazy... Hello (paru en 2016, et oui, l'année dernière !), lorgnait déjà dans cette direction plus brute et sans concession. Mais là, on enfonce le clou, très peu de moments de répit, et point non plus de véritable ballade... celles et ceux qui attendaient un nouveau "The Flame" en sont du coup encore pour leurs frais. L'incroyable Robin Zander éructe comme jamais et n'a rien perdu de sa superbe voix, Tom Petersson fait résonner sa basse à merveille et Daxx Nielsen (fils de) est bien intégré... même si on regrette toujours l'absence de Bun E. Carlos. La pochette, en noir et blanc, rappelle celle de leur album éponyme, mais n'y voyons pas un signe de boucle bouclée... prions-le ! Mais à l'écoute de ce nouvel opus, on se dit que ce n'est pas possible, tant CHEAP TRICK n'a jamais semblé autant en forme, d'où vraiment cette impression de seconde jeunesse. Au bout d'une telle carrière, c'est même un cas de médecine tant on se demande comment tout cela est possible ! Sans compter leurs prestations scéniques, jamais avares du temps passé sur scène, et avec une setlist variant d'un concert à un autre. Oui, CHEAP TRICK, encore une fois, est un groupe à part, la poignée de fans en France lui rendront hommage et se rueront sur ce must tandis que les autres resteront honteusement indifférents. Rien à jeter sur ce We're All Alright ! au titre diablement positif, même les bonus de la version deluxe sont dignes d'intérêt. D'ailleurs sur la reprise très Beatlesienne de "Blackberry Way" du groupe THE MOVE (composée en 1968 par Roy Wood), Robin Zander fait penser plus que jamais à Paul Mac Cartney... d'où la confirmation que CHEAP TRICK soit parfois identifié comme un croisement entre le Hard Rock et les BEATLES.

    Un album brut de pomme donc, et même s'il est beaucoup moins commercial que ses prédécesseurs, il contient quand même des passages plus fins comme le fabuleux "Floating Down", le poignant "The Rest Of My Life" ou l'addictif single "Lolita". Une note maximale d'un fan inconditionnel, aussi en guise de révérence à leur féconde discographie... mais franchement pas usurpée au final. Il ne reste maintenant qu'une chose à ajouter, merci CHEAP TRICK car grâce à vous : "We're all alright !".

    Chronique : Renegade88

    CHEAP TRICK - We're All Alright !

     


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  • AVATARIUM - Hurricanes And Halos
    Nuclear Blast
    Style : Occult Rock
    Origine : Suède
    Sortie : 2017
    Site Web : www.avatariumofficial.se

    AVATARIUM - Hurricanes And Halos



    01. Into The Fire / Into The Storm / 02. The Starless Sleep / 03. Road To Jerusalem / 04. Medusa Child / 05. The Sky At The Bottom Of The Sea / 06. When Breath Turns To Air / 07. A Kiss (From The End Of The World) / 08. Hurricanes And Halos

    Énième projet de Leif Edling à l'origine, petit à petit, le groupe mené par Jennie-Ann Smith et Marcus Jidell semble prendre un peu d'autonomie, ce qui permet à ce troisième album, Hurricanes And Halos, de nous montrer un visage légèrement différent de ses deux aînés.

    Au niveau de la composition tout d'abord, si le bassiste est toujours présent et productif, des titres comme "Road To Jerusalem" et "When Breath Turns To Air" sont signés du duo guitariste / chanteuse pour un résultat qui nous renvoie vers LED ZEPPELIN, notamment le premier titre. Mais les autres morceaux signés Leif Edling annoncent également un virage qui peut évoquer GHOST ("The Starless Sleep" et son refrain Pop à mort) mais surtout URIAH HEEP et toute cette scène Rock des années 70 à laquelle se mélange un esprit Pop Suédoise et ABBA en tête (le refrain de "Medusa Child"). Cela peut s'expliquer par le traitement des claviers, en effet, out Carl Westholm, compagnon de route historique de Leif Edling, pour laisser la place à un organiste, Rikard Nilsson, et le résultat final est saisissant !

    Et puis, il y a les lignes de chant de Jennie-Ann qui sortent un peu du carcan Doom / Occult Rock dans lequel l'excellent premier album l'avait mis alors qu'elle est capable de varier, sa voix se fait plus douce en apparence mais bien plus malsaine en fait. Avec ce troisième album, la transformation est en route et semble être sur la bonne voie même s'il ne faudrait pas trop lorgner du côté de la Pop comme GHOST peut être tenté de le faire, au risque de se retrouver le cul entre deux chaises. La production, elle, n'est pas réellement énorme, plutôt minimaliste, elle correspond parfaitement au contenu musical, même si la batterie se retrouve un peu en fond de scène, ce qui est dommage car Lars Sköld sait toujours proposer des choses intéressantes.

    Avec des titres immédiats comme "Into The Fire / Into The Storm" ou "Sky At The Bottom Of The Sea", le groupe s'assure la bienveillance du public qui cherche la chanson qui reste dans le crâne, alors qu'avec "Medusa Child", les amateurs de Progressif, de Doom, de Rock 70's y trouveront leur compte, de même que sur "A Kiss (From The End Of The World)", deux facettes complémentaires qui n'ont jamais aussi bien cohabité que sur cet album qui surclasse un Girl With The Raven Mask qui annonçait cela mais auquel il manquait cette prise de risque que l'on retrouve là.

    Seul petit bémol, c'est que la scène Rétro Rock des 70's est tellement surchargée que l'on risque de prendre AVATARIUM pour des arrivistes alors que c'est la musique qui lui sied le mieux au vue de la qualité de cet album. Ce son d'orgue déjà très entendu (John Lord sort de ce corps !) nous évoque forcément des souvenirs qui n'occultent pas ce sentiment un peu désagréable mais voilà c'est catchy, excellemment écrit et construit, seule l'épreuve du temps me semble un peu compliquée pour ce type d'album, l'avenir nous en dira plus mais pour le présent cet album est clairement une grande réussite doublée d'une agréable surprise sur la capacité du groupe à évoluer vers quelque chose de plus personnel.

    Chronique : Aymerick Painless

    AVATARIUM - Hurricanes And Halos

     


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  • VALLENFYRE - Fear Those Who Fear Him
    Century Media Records
    Style : Death Metal
    Origine : Royaume-Uni
    Sortie : 2017
    Site Web : www.facebook.com/Vallenfyre

    VALLENFYRE - Fear Those Who Fear Him



    01. Born To Decay / 02. Messiah / 03. Degeneration / 04. An Apathetic Grave / 05. Nihilist / 06. Amongst The Filth / 07. Kill All Your Masters / 08. The Merciless Tides / 09. Dead World Breathes / 10. Soldier Of Christ / 11. Cursed From The Womb / 12. Temple Of Rats

    Bon on ne va pas revenir sur l’historique de ce super groupe, ni sur les circonstances qui ont amené Sir Greg Mackintosh à fonder VALLENFYRE, retournez donc à vos livres d’histoire pour ceux qui n’ont pas suivi. Non mais c’est vrai quoi, il faut toujours répéter pour les cancres du fond… bref ! Toujours est-il que l’histoire a un peu évolué depuis le premier album A Fragile King, le line-up déjà puisque c’est Waltteri Väyrynen (également cogneur chez PARADISE LOST) qui tient les fûts en lieu et place d’Adrien Erlandson, démissionnaire faute de temps pour mener de front ses 47 groupes ! Mais out également le bassiste Scoot pour qui le rythme de VALLENFYRE n’est plus compatible avec son rythme de vie personnel, le groupe faisant désormais appel à des musiciens live pour la basse et la guitare rythmique.

    Et oui, car nos amis anglais ont parcouru du chemin, et le collectif que l’on regardait d’un air méprisant du coin de l’œil est devenu un groupe de Death Metal aux albums de qualité et aux prestations scéniques remarquées, qui l’aurait cru… moi-même, pourtant fervent admirateur du guitariste de PARADISE LOST, j’avais des doutes quant à la qualité de ce projet, bien vite rassuré à la sortie des premières notes ! Ensuite, le propos de Fear Those Who Fear Him se veut bien plus Doom Death Metal que son aîné qui sentait le souffre, l’urgence, avec un esprit Crust savoureux mais qui aurait senti le réchauffé si le groupe s’était contenté de continuer sur cette voie. Il n’empêche que si "Born To Decay" introduit l’album avec une montée en intensité, "Messiah" et "Degeneration" reprennent la route là où nous en étions avec Splinters, c’est violent, simple, efficace, en deux mots… Death Metal ! Avec "An Apathetic Grave", on retrouve un VALLENFYRE plus mélodique et ce titre n’aurait franchement pas dépareillé sur The Plague Within, le dernier album en date de PARADISE LOST, son lead de guitare si caractéristique ne trompe pas.

    Mais déjà l’heure de remettre le pied au plancher avec "Nihilist" aux saveurs Crust Death Metal du plus bel effet, son de guitare toujours finement aiguisé à la mode suédoise, une voix caverneuse toujours aussi habitée, une batterie qui résonne en fond de tête mais également sur le lob frontal, c’est tout le corps qui résonne à cet hymne putride ! Aucun doute, nous avons affaire là à un excellent cru, plus équilibré que Splinters qui était l’éjaculation précoce ou l’éclatement d’un bouton d’acné, c’est soudain et ça laisse une trainée que l’on ne souhaite pas vraiment se prendre. Cet album est plus réfléchi, plus construit, ce qui ne veut pas dire meilleur mais différent, et c’est là la force de ce collectif amateurs de Death Metal old-school, VALLENFYRE ce n’est pas seulement un Death Metal mélodique, un Death Metal punkisant ou juste morbide (ah, cet ultime "Temple Of Rats") mais l’enchainement "Nihilist" / "Amongst The Filth" / "Kill All Your Masters" est juste jouissif (écoutez moi cette batterie sur ce dernier titre, pouahhhh !). Alors même s’il faut du temps pour assimiler cette déferlante d’énergie suintante, les premières écoutes donnent déjà le ton.
     
    Cet album est peut-être un peu moins calibré dans le sens où les fameux leads à la Greg Mackintosh sont ici moins présents, à l’image d’un "The Merciless Tide" ou "Amongst The Filth" qui nous renvoient plus vers ENTOMBED ou DISMEMBER mais conservent cette cohérence qui permet de passer de vomissements Death Metal de deux minutes comme  "Messiah", "Nihilist" ou "Kill All Your Masters" à des titres plus construits, plus progressifs, où une ambiance pesante s’installe, comme sur "An Apathetic Grave" ou "The Merciless Tide", le groupe assume ses deux facettes pleinement et le meilleur exemple est cette explosion qu’est "Dead World Breathes".

    Alors bien entendu, tout ceci n’est pas d’une originalité fantasmagorique, mais là n’est pas l’ambition, et cela ne semble pas du tout forcé, comme si tout cela se retrouvait dans chacun des membres et que ceux-ci l’aient un peu enterré le temps de se consacrer à l’évolution de leur groupe principal mais qui resurgirait là comme une ex oubliée. On dit souvent que le troisième album montre si le groupe est taillé pour durer car c’est celui avec lequel il se régénère avec des nouvelles idées, là c’est du domaine de l’uppercut dans les dents façon Tony Yoka mes amis et on est bien au-delà d’un simple frémissement suite à une vague de nostalgie Death Metal comme on a pu le voir récemment, si les codes sont parfaitement identifiables, le propos reste d’une personnalité hors pair, même la production de Kurt Ballou a su se régénérer pour faire de cet album une pustule purulente abominable mais que l’on se plait à caresser.

    Chronique : Aymerick Painless

    VALLENFYRE - Fear Those Who Fear Him

     


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  • SNAKECHARMER - Second Skin
    Frontiers Music Srl
    Style : Hard Rock
    Origine : Royaume-Uni
    Sortie : 2017
    Site Web : www.snakecharmer.org

    SNAKECHARMER - Second Skin



    01. Sounds Like A Plan / 02. That Kind Of Love / 03. Are You Ready To Fly / 04. Follow Me Under / 05. I'll Take You As You Are / 06. Hell Of A Way To Live / 07. Fade Away / 08. Dress It Up / 09. Punching Above My Weight / 10. Forgive And Forget / 11. Where Do We Go From Here

    Second essai pour SNAKECHARMER qui se veut être, comme son nom l'évoque, un descendant de WHITESNAKE. Le problème est que Micky Moody ayant quitté le navire au bout du premier album, il ne laisse que Neil Murray en digne représentant de l'époque dite « originale » du serpent blanc. De plus, ce dernier a tellement collaboré au sein d'autres formations, qu'il n'est peut-être plus aussi emblématique du nom que cela... Enfin bref  passons sur l'essentiel, à savoir le contenu !

    Tout est bien interprété, aucun doute là-dessus, les musiciens sont tous plus ou moins connus du circuit et sont très bons dans leurs domaines respectifs. Chris Ousey possède une voix à la Paul Rodgers, selon beaucoup d'avis mais on pourrait rajouter une référence beaucoup moins connue, à savoir celle de Mike Wilson, le dernier vocaliste de MAMA'S BOYS. D'ailleurs, Relativity, leur album ultime, œuvrait dans un style bluesy proche de ce Second Skin, mais autant le dire tout de suite, en beaucoup plus varié et réussi. En effet, on s'ennuie ici à de trop fréquentes occasions, beaucoup de mid-tempo pas très inspirés représentant la majeure partie de l'album. A commencer par le single d'avant-première "That Kind Of Love" qui est d'une platitude assez déconcertante pour un projet d'une telle envergure. On est loin, mais très loin de nos espérances quant à la comparaison avec la grande époque du groupe à Coverdale. Et c'est hélas pas le seul, puisqu'on peut citer "Are You Ready To Fly", avec un refrain qui ne donne pas vraiment envie de s'envoler mais plutôt de s'endormir. Il y a aussi "Forgive And Forget" qui sera à la rigueur pardonné, mais oublié par contre c'est certain ! Vraiment rien de motivant dans un titre comme ça... Mais arrêtons ce titre à titre désagréable, surtout lorsque l'on voulait vraiment apprécier ce Second Skin en bon fan de WHITESNAKE qui se respecte. Contentons-nous de sauver quand même un excellent morceau ("Follow Me Under") qui est un bain de jouvence dans cet ennuyeux marasme. Plus énergique et surtout bien plus inspiré mélodiquement. Hors du lot aussi, la ballade mélancolique "Fade Away" qui là atteint pleinement sa cible dans ce qu'on attendait de SNAKECHARMER. De plus, le solo rappelle avec bonheur le plus que regretté THIN LIZZY. Tout en feeling, enfin ! C'est vraiment ce qui manque à cet album, un feeling, une âme quoi... D'autres compositions sont plutôt agréables comme le (justement) léger "Pushing Above My Weight" ou encore l'ouvrant "Sounds Like A Plan" avec son phrasé de guitare rappelant "Big Gun" d'AC/DC... mais l'ensemble est vraiment trop moyen pour ne pas faire de Second Skin une œuvre destinée à prendre la poussière, car manquant trop cruellement de venin. Dommage quand même à l'écoute de quelques morceaux... SNAKECHARMER pouvait sûrement beaucoup mieux faire...

    Chronique : Renegade88

    SNAKECHARMER - Second Skin

     


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